传统办公企业为何不入驻3D打印行业

惠普、佳能、兄弟等公司,构成了消费和商用打印机市场的第一梯队,但这些企业为何都没有进入火热的3D打印机市场呢?

从很多方面来看,3D打印都是一个高增长领域:花旗集团分析师Kenneth Wong在周一发布的研究报告中表示,3D打印市场的规模有望在今后5年扩大为现在的3倍;不仅包括低端消费机型,还包括打印汽车和飞机零部件的高端工业系统。现在,财经网站Quartz也指出,虽然该市场现在只有17亿美元,但两倍的成长空间将带来很大的机遇,足以吸引惠普及其竞争对手的关注。

市场研究公司IDC高级分析师Amy Machado也承认,传统打印机制造商尚未参与这一领域,但她表示,不要把没有公开行动与缺乏实际兴趣混为一谈。“千万别因为他们没有推广自己的工作,就以为他们没有从事这些业务。”他警告称。

公平地讲,3D打印与2D打印有着很大的差别,不过二者仍然有很多相同的基因。所以,人们不禁会问:传统打印巨头为何在这场行业趋势中姗姗来迟。

场外观望

其中一个原因在于,3D打印仍处于发展初期,还有很多因素需要权衡,包括激光烧结技术的部分专利即将过期。

市场研究公司Gartner研究总监Pete Basiliere表示,3D打印分为7个大类,包括上文提到的激光烧结,但还有立体光刻等其他技术。但这些技术的关键流程,都是让打印机根据图纸逐层堆叠材料(类似于喷墨打印机),只不过喷出的不是墨水,而是是塑料或复合材料,从而构建出3D物体。

目前的3D打印机行业的领导企业包括Stratasys和3D Systems,前者曾经是惠普的合作伙伴。Stratasys今年6月斥资6.03亿美元收购了消费3D打印机公司Makerbot。根据记录,惠普的确销售过Stratasys生产的Designjet Color 3D打印机,但最终结束了合作关系。

商业模式

从厂商的角度来看,3D打印的吸引力似乎已经为相关企业所熟知:虽然表面上是在卖机器,但更重要的是出售机器所使用的耗材。任何购买了80美元家用打印机的人,都要不断花钱购买单价30美元的墨盒,使之成为了一项利润丰厚的业务。

巴斯利尔表示,高端的精细零部件同样有钱可赚,例如打印机喷头。

虽然有人预计3D打印机很快就将走进千家万户,但这或许并非重点所在,这个市场的真正机会源自高端制造领域。“最大的潜力主要在高端领域、开发航空和医疗设备零部件的短期制造业务。”马查多说。

惠普在声明中表示,该公司正在“不断探索3D打印的各种可能,并将努力对合适的研发领域展开明智的投资,以便更好地抓住市场机遇。”

该公司还表示,他们“很赞赏在专业化和小众制造领域探索当今3D打印技术的先驱。“换句话说:稍等片刻,我们也会加入其中。”



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